Masters: doe maar gewoon wat je het aller aller leukste vindt…

3 februari: masteravond aan de universiteit van Utrecht. Een half jaar geleden had ik nog besloten dat Utrecht het niet zou worden. Lekker makkelijk, dan hoefde ik alleen nog de masters in Leiden en Amsterdam te bekijken. Maar afgelopen maandag bedacht ik me, wat nou als daar mijn droom-master te vinden is? Na wat chagrijnige maandagmiddaguurtjes achter mijn laptop: inschrijven voor álle aankomende masterdagen – omdat drie vrienden in één weekend melde dat ze zich allemaal hadden ingeschreven voor een master! – zat ik aan het einde van de betreffende woensdagmiddag in de trein richting het oostelijke puntje van de Randstad.

Continue reading “Masters: doe maar gewoon wat je het aller aller leukste vindt…”

Hoe mijn onafhankelijke ‘ik’ verslagen werd door de fietsenmaker

Het meest nuttige cadeau dat ik vorige week voor mijn verjaardag kreeg was een spanningsmeter – dat is dus zo’n schroevendraaier die je zonder consequenties in het stopcontact kunt rammen. Omdat ik de terminologie van het object direct correct had, was ik volgens de vriend in kwestie geslaagd: ik was een echte onafhankelijke vrouw. Zelfs de levensgevaarlijke bedrading in mijn studentenhuis zou ik nu de baas zijn. Nou die kon ik mooi in mijn zak steken!

Continue reading “Hoe mijn onafhankelijke ‘ik’ verslagen werd door de fietsenmaker”

Eisenstein en Eisenstein – Een strijd tussen vader en zoon

Michail Eisenstein is de meest uitgesproken Art Nouveau architect van Riga. Toch wordt hij in de geschiedenis eerder herinnerd als de vader van de beroemde filmmaker, Sergej Eisenstein, dan als architect. Vader en zoon hadden vanaf het begin af aan een moeilijke relatie, dit toont zich later ook in de films van Sergej. Wat speelde er precies tussen de twee Eisensteins? Continue reading “Eisenstein en Eisenstein – Een strijd tussen vader en zoon”

Vallei vol verhalen

Op 21 augustus 1986 werden er in een vallei in Kameroen 1746 lichamen aangetroffen. In een uitgestrekt gebied van ongeveer achttien kilometer, waarbinnen zich drie dorpen bevonden, was nagenoeg iedereen overleden. Het vee en de wilde dieren werden dood aangetroffen. Vogels waren uit de lucht gevallen en zelfs in de mierenhopen was geen leven meer te bekennen. Wat was hier gebeurd? Continue reading “Vallei vol verhalen”

Leidse Wandeltherapie – Mahler en Freud

In de zomer van 1910 verblijft Freud samen met zijn familie in Noordwijk, vlakbij Leiden. Tijdens zijn vakantie aan de kust krijgt hij een telegram van Gustav Mahler met de vraag of hij Freud mag komen bezoeken in Nederland. Op 26 augustus ontmoeten de twee mannen elkaar in Leiden en lopen een vier uur durende wandeling over de Breestraat, het Rapenburg en door de Hortus.
Continue reading “Leidse Wandeltherapie – Mahler en Freud”

Wereldliteratuur is een kwestie van goed plannen 2.0

‘When you stop drinking, you have to deal with this marvelous personality that started you drinking in the first place’. Jack Kerouac heeft dit ooit opgeschreven. Het is dan ook niet heel verwonderlijk dat hij naast bekendheid om zijn boeken ook befaamd werd om zijn vrije en ongestructureerde leven, overgoten met alcohol en andere geestverruimende middelen. Het is een combinatie die wel vaker voorkomt: auteurs die ook een ruig leven leiden. Echter zijn er enkele uitzonderingen die hun auteurschap anders aanpakken.
Continue reading “Wereldliteratuur is een kwestie van goed plannen 2.0”

Een pikante geschiedenis

De congressen van Wenen en Utrecht

Of het nu Clinton, Berlusconi, Strauss-Kahn of Lubbers is, ze hebben tenminste twee dingen gemeen. Ze bekleedden alle vier een belangrijke politieke functie en ze kwamen alle vier in het nieuws door seksschandalen. Is dat toeval of is er meer aan de hand? De universiteit van Tilburg deed er onderzoek naar. De onderzoekers kwamen tot de conclusie dat mensen die een hoge positie bekleden vaak minder trouw zijn en vaker vreemd gaan. Dit geldt voor vrouwen overigens even sterk als voor mannen. De reden dat mannen vaker een rol spelen in dit soort verhalen heeft te maken met het feit dat er nu eenmaal meer mannen dan vrouwen zijn die een toppositie bekleden. De reden dat mensen met belangrijke functies vaker vreemd gaan is dat ze zelfverzekerder zijn. Deze zelfverzekerdheid zorgt ervoor dat ze sneller op anderen afstappen en zich assertiever gedragen. Daarnaast vinden mensen met topposities risico’s vaak spannender dan mensen op lagere posities. Continue reading “Een pikante geschiedenis”