‘Ster-curator’ als publiekstrekker

Op de Documenta in Kassel, afgelopen augustus, kocht ik het boek Ways of Curating van Hans Ulrich Obrist. Het leek een uitstekend moment om eens een publicatie van deze ‘ster-curator’ aan te schaffen. Het boekje bleef maandenlang half gelezen op mijn nachtkastje slingeren tot ik vorige week het programmaboekje van het Amsterdam Art Weekend doornam en de naam Ulrich Obrist opnieuw tegenkwam. Voor ik goed en wel in mijn agenda had gekeken, zat er al een toegangskaartje voor zijn interview met Christian Boltanski in mijn winkelmandje.

Continue reading “‘Ster-curator’ als publiekstrekker”

Craigie Horsfield, How the World Occurs

Upon entering the exhibition How the World Occurs (Centraal Museum Utrecht) on the contemporary artist Craigie Horsfield, one is immediately overwhelmed by an enormous photograph on the opposite wall. Viewing the surface from a distance, it is difficult to determine from which material it is made. However, a closer inspection reveals that it is a massive tapestry. By enlarging a photograph of the September 11 terrorist attacks in New York City, and making it into a tapestry, Craigie Horsfield merges history and the present. The photograph of rubble from the WTC-buildings in front of buildings that are still standing merge with the soft materials of the tapestry. The size of the photograph makes a great impact on the viewer, the material however softens the scene. My first thought upon seeing this artwork was a series of questions: Why this picture? Does using a historical medium to address a contemporary event constitute art? Or is it a fake sensation, definable as kitsch?

Continue reading “Craigie Horsfield, How the World Occurs”

Who is afraid of €?

Kunst is een plaag
Exact vijftig jaar geleden maakte Barnett Newman een serie schilderijen met de titel Who is afraid of red, yellow and blue. Een van de doeken werd door het Stedelijk Museum aangekocht en in 1986 op zijn ereplaats in het museum onherstelbaar bewerkt met een stanleymes. De vernieler, Gerard Jan van Bladeren, verklaarde later dat hij abstracte kunst zag als ‘een plaag’. De Amerikaanse restaurator Daniel Goldreyer zou het werk weer naar zijn oorspronkelijke staat terugbrengen. De restauratie van het schilderij, die meer geld had gekost dan de aanschaf, werd na terugkomst sterk bekritiseerd. Het doek zou niet gerestaureerd zijn door de twee miljoen stipje die Goldreyer handmatig zou hebben aangebracht maar geheel zijn overgeschilderd met een roller gedoopt in een goedkope huisverf. Er volgde een ingewikkeld juridisch traject dat tot op de dag van vandaag nog niet is opgelost.

Op 21 maart gaf kunstenares Barbara Visser in de Balie een lezing over dit inmiddels wereldberoemde schilderij. Halverwege de avond zegt Visser: “Natuurlijk, geld is te banaal om het over te hebben, en daar hebben kunstenaars het ook nooit over.” Ik zit spontaan op het puntje van mijn stoel want ook al is het een non-issue in de kunstwereld, de kwestie ‘geld’ is onvermijdelijk en stiekem ook razend interessant.

Continue reading “Who is afraid of €?”

Bosch-tentoonstellingen als spiegels van de tijd

Hij is misschien wel de meeste raadselachtige figuur van de Nederlandse kunstgeschiedenis, hoofdrolspeler in een laatmiddeleeuws mysterie. Jheronimus Bosch, bijgenaamd ‘Den Duvelmakere’, is exact vijfhonderd jaar geleden overleden. Deze maand opent het Noordbrabants Museum een overzichtstentoonstelling. Deze expositie is niet de eerste tentoonstelling over Bosch op Nederlandse bodem; om de zoveel tijd wordt hier een tentoonstelling aan zijn werk gewijd. Opmerkelijk is dat veelal dezelfde combinaties van enkele van zijn schilderijen keer op keer een ander verhaal vertellen. Via de kunstenaar vertellen de tentoonstellingen ook de verhalen van de tijd waarin ze georganiseerd zijn. Het zijn onderbewuste spiegels voor de contemporaine bezoekers.

Continue reading “Bosch-tentoonstellingen als spiegels van de tijd”

Glitter en glamour van Azië naar Amsterdam

Femke Diercks, conservator keramiek in het Rijksmuseum, over de pracht en praal uit de Gouden Eeuw.

Nu het buiten weer guur en donker wordt kunnen we met zekerheid zeggen dat de winter weer is begonnen. Hoewel je misschien diep in je jas moet kruipen tegen de kou betekent het aan de andere kant de winkels weer vol komen te liggen met de meest luxe verwennerijen en de heftigst glitterende kerstoutfits. Ikzelf geniet wel van deze maanden, met al zijn mooie decoratieve versiersels en lichtjes in de bomen. Hoewel museumzalen niet vol liggen met glittersokken en kerstballen zijn het ook hier de prachtige objecten die mijn museumhart sneller doen kloppen. Van kinds af aan hield ik al van de schilderijen met rijkversierde dames, gehuld in gewaden, en de in goud uitgevoerde beeldjes. Datzelfde genot, kwam bij mij naar boven toen ik laatst door de rijkelijk versierde zalen van de Azië-Amsterdam tentoonstelling liep.

Continue reading “Glitter en glamour van Azië naar Amsterdam”